Senegal: Budget traveler’s tips

I just came back from a one month journey all around Senegal. Here are few tips to help you to save some money for a cheap travel.

Je reviens juste d’un petit voyage d’un mois durant lequel j’ai fait le tour du Sénégal. Voilà quelques conseils pratiques pour voyager avec peu d’argent.


Transportation

Always use collective transport

Le prix du transport en taxi 7places et bus est fixe : vous ne vous ferez pas avoir là-dessus. Par contre, le prix des bagages se négocie et ne devrait pas dépasser 1000F pour un sac de rando dans un taxi 7 places.

The “garage” is the place where you are going to pick up a taxi or a bus for all your ride. This place doesn’t look like it but it’s really well organized. All the taxi drivers are working together and the price for the ride is not negotiable. They will not try to give you a « toubab price » for the trip but for the luggage. You should always negotiate the price for the luggage.

For a taxi with seven rooms, even for a long trip, you should never pay more than 1200 F for a big bag pack. Most of the time, I was paying 1000F after a little negotiation.

Il y a toujours moyen de voyager en transport collectif même pour aller dans un village très reculé. La location de taxi vous coûtera 20 fois plus cher que si vous attendez un peu qu’un minibus prenne le départ une fois plein.

There is always collective transport even to go in a very little village. Some taxi driver will tell you that you must rent their taxi to go there or wait all the afternoon if you want to catch the collective transport (a white and old bus). That’s wrong. This kind of bus leaves the garage only when it’s full which is happening quite fast. If you are waiting on the road, you can maybe wait 2 hours but you will pay 20 times less than using a taxi.

In the Cities

La course de taxi ne se négocie qu’à Dakar. Le prix et fixe dans les autres villes. Il ne devrait pas dépasser 500F pour une course dans la ville. Renseignez-vous avant sur le prix de la course, car le conducteur pourrait essayer de vous avoir s’il se rend compte que vous commencez à négocier.

Transport collectif à St Louis

Except of Dakar, in the big cities, the price for the taxi is fixed if you stay in the center. The most expensive city is St Louis with 500FCFA the ride (I didn’t check Thies). Try to know it somehow to avoid some taxi driver trying to get more money from you. If you have no idea about the price, don’t try to give a random price or to negotiate before entering the taxi because the driver will get that you are not aware of the rules. Just give him a 500F coins and if you are not in St Louis, let him give you back the money.

If you are really on budget, especially in Dakar where the taxi is at the end quite expensive, try to use the collective transportation. It will be much longer and uncomfortable but you will save lots of money. For example, it cost 175F between the university and the ouakam quarter instead of around 1500F in taxi.

Furthermore, the experience is interesting, you can meet and talk with lots of people and you will always find someone to indicate you the right stop.

About taxi prices in Dakar

The price you will obtain is mainly depending of the time you are ready to negotiate. As a toubab, the drivers will most of the time give you a high price, like 4000F… Just know that you should never pay more than 2000FCFA even between the airport and the center where you mustn’t pick up a taxi on the parking ( all the driver will tell you that the price is around 7000F) close to the exit but find one a bit down the road.

Ne jamais négocier à plus de 2000F la course à Dakar. Même entre le centre-ville et l’aéroport, vous pouvez obtenir la course à  1800F.

À la sortie de l’aéroport, n’allez pas prendre un taxi sur le parking en face de la sortie, car on vous fera croire que le prix de la course est fixé à 7000F voir plus. Prenez plutôt la rue à gauche et allez prendre un taxi qui attend le long de la route. Il sera facile d’avoir la course à 2000F.

I usually pay 1200F the ride wherever I’m going in Dakar. It can be cheaper on Sunday or when there is very few traffics jam.

If the driver doesn’t agree on your price, just show your intention to find an other one. Most of the time, the first taxi will honk you and accept your price because it’s still better than nothing.

It’s happen that you will maybe feel bad because you know that the price is not interesting for the driver and that he is not really earning money with that ride especially if you get stuck in a traffic jam. It’s up to you but it can be nice to give him a bit more at the end.

La concurrence est rude pour les Taxis. Si vous n’êtes pas satisfait du prix, allé en voir un autre. Si vous vous rendez compte que le chauffeur n’a pas fait une affaire en vous prenant, surtout si vous passez pas mal de temps dans les embouteillages, il peut être gentil de le payer un peu plus que prévu.

Boat trip in Casamance or Sine Saloum

Saloum Islands : Back from the sea shells hunt

Just know that you can go everywhere with the “courrier” which is the collective boat doing a daily round trip from the little villages to the main one. Most of the people around the docks will ask you to rent their boat for a huge price or tell you that the courrier is already gone. Check this. If you see a boat with lot’s of Senegalese people in it, ask them where they are going because it’s certainly a “courrier”… Most of the « courrier » arrive to the main village in the morning to go back between 2 and 4 pm. You will always pay ate least 20 times less than a rent if you use a courrier. The price is usually between 300 and 500 F.

Presque chaque village a une pirogue qui fait la navette chaque jour pour aller au village principal où il y a un marché. C’est le moyen le plus économique de se déplacer en Casamance ou dans les îles du Saloum. Ces navettes sont appelées les « courriers ». Elles arrivent tôt le matin et repartent en général entre 14 et 16h. Elles vous coûteront bien moins cher qu’une location de pirogue que ne manqueront pas de vous proposer les nombreux piroguiers attendant le touriste à l’embarcadère. Certains vous diront même que le courrier est déjà parti, etc. Allez vérifier, on ne sait jamais…

There is also some “occasion”. A guy doing his business, transporting goods and people… It will be always cheaper than a rent. I went from Ziguinchor to Karaban Island for 3000F (I was so surprise that I didn’t negotiate…) and he stopped in lots of very nice place (like Pointe St George).

About the Food

For breakfast

In every village, there is some place in the street where you can have a breakfast composed of a café Touba( very good, try it!), a big piece of bread fill with butter, chocolate spread, mayonnaise, fish-spread…

It will cost you around 300F. Far from the minimum 1000 you will find in the “campement villageois” or hostel.

Il y a toujours une femme qui propose le petit déjeuner dans la rue. Il s’agit en général d’un café avec une demi-baguette. Cela vous coûtera environ 300F

For lunch and diner

For the lunch, if you want to eat Senegalese food, one of the best places to eat well and for the cheapest price ever is “le garage”. In all the garages I went, the food was great, you can usually choose between 2 or 3 meals and the price was always 500F. Why going in a restaurant to pay at least 1500F for the same food?

Il n’y a pas moins cher que les restaurants que vous trouverez dans les garages (là où on prend le taxi). C’est bon, il y a souvent le choix entre deux ou trois plats sénégalais et cela ne coûte que 500F.

In restaurant

I negotiate the price even in some restaurant. It was working probably because the touristic season ended but still, you should try because sometimes, specially in the touristic place, they are use to rich tourist ready to spend their money and the price is crazy (like 3500F for a Senegalese meal).

Vous pouvez même négocier les prix dans les restaurants, surtout quand vous êtes hors saison touristique et que le moindre client et important.

Negotiation is worth. For example, in Cap Skiring, I paid 4000F to eat a great menu with some delicious fried langoustine and lobster. The original price was 20 000. I’ve negotiated maybe 3 hours.

Eat Fruits

In Casamance, fruits are very cheap, mango are delicious and most of you meal can just be composed of fruits and nuts.

Accommodation

Use a tent

I did it. It was great and the opportunity to meet lots of people. You are also free to go where you want (The courrier to this place is gone ? Doesn’t matter, let’s go take this courrier…anyway, in the islands, all the place are nice). You can put your tent in a campement (the name is disturbing: there is no camping place but some bungalow) and negotiate a little price to use just the toilet facilities if you want some confort. Some people will also invite to put your tent in their garden.

There is lot’s houses in construction on the sea coast. In Toubab Diallo, I put my tent inside one on the top of the cliff with a perfect view on the ocean.

Furthermore, If you are invited to sleep in a place where there is no mosquito net, you can still use the inside part of your tent.

Utiliser une tente. Le camping n’est pas une pratique courante, mais cela n’a posé aucun problème pendant mon voyage. Les gens vous proposeront parfois de la mettre dans leur jardin, certains vous conseilleront des endroits sympathiques où la planter.

La toile intérieure peut être une bonne solution si vous êtes invité dans une maison où on ne vous donne pas de moustiquaire

Use the Peace Corps Network

These American volunteer are everywhere in Senegal. If you get in touch with some of them (check Couchsurfing), you can have maybe the opportunity to sleep in their place or at least to meet someone who know well the place to find you some good deal.

Utiliser le réseau des volontaires américain présent un peu partout au Sénégal pour vous indiquer des bons plans. Certains offrent une place de canapé via le site couchsurfing.

Don’t be afraid of people hospitality

Senegalese people, even in the touristic place will be very nice with you. So nice that sometimes, you will feel that it’s kind of too much or that maybe they are expecting some money from you.

According my own experience, most of them are really not interested by your money. They just want you to enjoy their country. I’ve been invited to eat numerous times by some families or  people meet in the street even in one very touristic place like Gore Island. I was feeling giving something back even if they were probably expecting nothing. That ‘s why I was always traveling with some mango in my bag. Everybody like this and it’s make a good desert. When I was invited to sleep, I gave with discretion some money “for the kids”.

At the end, if you are talking to people, telling the salutation in the local language, being curious of their culture, there is no doubt that you will meet lots of really nice people and fully enjoy the Senegalese Teranga.

N’ayez pas peur de l’incroyable hospitalité des gens que vous rencontrerez. Cela peut être perturbant voir créer une certaine méfiance, peu habitué que nous sommes à autant de générosité. Ce sera le plus souvent sans arrière penser et un petit cadeau, sans être obligatoire sera toujours la bienvenue. J’avais toujours quelques mangues dans mon sac que je pouvais rajouter pour un dessert si on m’invitait à manger. Vous pouvez glisser discrètement une petite somme d’argent si on vous a offert un toit pour la nuit… À vous de voir.

I hope that these few tips will help you to enjoy Senegal without spending too much money. If you have any question or if you want to share your own tips, don’t hesitate and use the comment section. Thanks

Voilà, j’espère que ces quelques astuces pour voyager avec un petit budget vous seront bien utiles. N’hésitez pas à proposer vos astuces ou poser des questions dans la rubrique « commentaire ». Merci.

Note : La version anglaise est plus complète que la française et si  un point demande d’être précisé en français, utilisez la section « comment » pour me poser vos questions.

Vous devriez également aimer ...

2 réponses

  1. arzur dit :

    Merci d’être passé sur mon blog. Tu vas bien ?
    Pigiste chez le routard ? Tu veux dire que mon anglais n’est pas assez bon pour le Lonely Planet ?
    Et qui sait, tu navigueras peut être un jour via le port de Dakar… Tu seras bien content de connaître le prix des courses de taxi 😉
    A+

  2. Laurent dit :

    Tu pourrais faire pigiste chez le Routard 😉
    Merci pour tes conseils (bon je ne pense pas que j’irais au Sénégal un jour…) mais c’est toujours agréable de te lire et d’avoir de tes nouvelles.

    A bientôt !

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *